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sistema linfático: qué es y cómo funciona

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Sistema linfático: qué es y cómo funciona

La semana pasada, en Prometheus Fisioterapia, fisioterapeutas en Valencia,  os explicábamos como la fisioterapia puede ayudaros en una de las principales alteraciones del sistema circulatorio, la insuficiencia venosa. Hoy vamos a explicaros qué es el sistema linfático, el cual trabaja en paralelo a la red de vasos sanguíneos colaborando a la correcta circulación.

¿Qué es el sistema linfático?

La linfa está compuesta en un 90% de agua. El restante 10% lo forman electrolitos, proteínas, grasas y restos celulares que no han sido absorbidos por los capilares sanguíneos. La linfa circula por los vasos linfáticos de forma lenta si la comparamos con velocidad con la que la sangre recorre los vasos sanguíneos.

Como hemos explicado en entradas anteriores, la sangre arterial pasa a las venas a través de los capilares sanguíneos. En este proceso, se produce la salida del líquido de los capilares hacia los tejidos. Esto permite que los tejidos se nutran de los nutrientes que les aporta la sangre. Posteriormente, los mismos capilares sanguíneos reabsorben el 90% de dicho líquido, que ya no transportarán tal cantidad de nutrientes sino de los residuos que hayan generado los tejidos. El 10% que no es absorbido por los capilares sanguíneos pasará a los vasos linfáticos

La linfa está compuesta en un 90% de agua. El restante 10% lo forman electrolitos, proteínas, grasas y restos celulares que no han sido absorbidos por los capilares sanguíneos

¿Cómo funciona el sistema linfático?

Los vasos linfáticos son los encargados de transportar la linfa desde los tejidos hasta el sistema venoso a nivel del cuello, punto denominado “Terminus”. Al igual que describíamos en el sistema venoso, los vasos linfáticos también poseen válvulas que van a permitir que la linfa circule solo en la dirección adecuada.

Por tanto, podríamos decir que el sistema linfático trabaja en paralelo a la red venosa y arterial, ayudando en los procesos de drenaje. Cuando el líquido entre los capilares sanguíneos y los tejidos aumenta, los vasos linfáticos aumentan automáticamente su actividad para restaurar el equilibrio circulatorio.

el sistema linfático trabaja en paralelo a la red venosa y arterial, ayudando en los procesos de drenaje.

 ¿cómo se transporta la linfa?

La linfa es transportada por los vasos linfáticos mediante diversos mecanismos:

  • La contracción de los vasos linfáticos: cuando alcanzan cierto grado de llenado, los vasos linfáticos se contraen permitiendo que la linfa ascienda. Por otro lado, la contracción de arterias próximas también favorece la contracción de los vasos linfáticos.
  • Contracciones musculares: al igual que nos pasaba en el sistema venoso, la contracción muscular ayuda al transporte de la linfa. Si es cierto que actividades musculares potentes pueden alterar el transporte de nutrientes a los tejidos y la cantidad de carga linfática generada. Por eso se recomiendan ejercicios controlados en pacientes con alteraciones de la circulación linfática.
  • La respiración: los movimientos profundos que se generan durante la respiración torácica y abdominal permiten ayudar a la circulación linfática.

A modo de resumen, podemos decir que el sistema linfático trabaja ayudando al sistema venoso y arterial a mantener una adecuada circulación.  El correcto funcionamiento del sistema linfático va a ser muy importante para la prevención y tratamiento de edemas y de lesiones vasculares. Por ello, en la próxima entrada hablaremos sobre cómo el drenaje linfático puede ayudar a su correcto funcionamiento.

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